EnergIQ is een (op)voedingsplatform van Scolarest

Groenten en fruit bevatten essentiële voedingsstoffen, dat weet intussen iedereen wel. Maar welke voedingsmiddelen zijn nu het allergezondst? Er bestaan talrijke visies, tabellen, theorieën en systemen om dat te meten en één daarvan is ORAC. Voeding met een hoge ORAC-waarde neutraliseren vrije radicalen en beschermen zo je lichaam tegen schadelijke effecten.

Een goed idee dus om hier even aandacht aan te besteden. Door gezond te eten, krijgen de kinderen immers voldoende energie om de schooldag door te komen. Met dit lespakket willen we dan ook de aandacht op ORAC vestigen, als een van de vele manieren om gezond te eten. Laat het je inspireren!

Wat is ORAC?

Van antioxidanten heb je vast al gehoord, maar ken jij de Oxygen Radical Absorbance Capacity of ORAC? Dit is een lijst van voedingsmiddelen die gerangschikt zijn volgens antioxidantgehalte. Hoe hoger de ORAC-waarde van een voedingsmiddel is, hoe beter het je beschermt tegen de schadelijke effecten van vrije radicalen. Voordat we ingaan op de ORAC-waarden zelf, frissen we het geheugen nog even op. Want hoe zat het nu ook alweer met antioxidanten en vrije radicalen?

Antioxidanten vs vrije radicalen

De zuurstof die we inademen houdt ons in leven, maar veroorzaakt ook de productie van vrije radicalen wanneer het betrokken is bij chemische reacties in ons lichaam. Het zijn agressieve stoffen die schadelijk kunnen zijn voor onze cellen en weefsel. Ze komen vrij tijdens een normale stofwisseling, maar ook bij roken, drinken, zonnen, overmatig eten, ziekten en ontstekingen. Een hoge dosis vrije radicalen kan giftig zijn en daarom maakt ons lichaam antioxidanten aan. Ons eigen, inwendige antioxidatiesysteem is niet in staat om alle schade tegen te houden. Door voeding te eten die antioxidanten bevat, kunnen we ons lichaam beter weren tegen het verwoestende effect van vrije radicalen.

Antioxidanten in onze voeding

Antioxidanten kan je vinden in groenten, fruit en kruiden, bijvoorbeeld in de vorm van vitamine E & C. Met de hulp van deze antioxidanten kunnen we niet alleen beschadiging van vrije radicalen tegengaan, maar op lange termijn ook ziekten als kanker en hart- en vaatziekten inperken. Als je gezond en gevarieerd eet, krijg je genoeg antioxidanten binnen. Maar niet elk voedingsmiddel bevat evenveel antioxidanten. De Oxygen Radical Absorbance Capacity of ORAC rangschikt voedingsmiddelen op basis van het antioxidatiegehalte. Hoe hoger de ORAC-waarde, hoe beter een voedingsmiddel ons zou beschermen tegen vrije radicalen.

ORAC classificatie

ORAC werd ontwikkeld door het National Institute on Aging in Baltimore, in de Verenigde Staten. Deze instantie stelde een lijst op die het antioxidantgehalte van verschillende voedingsmiddelen vergelijkt en rangschikt. Elk voedingsmiddel uit de lijst krijgt een score. Hoe hoger de ORAC-waarde, hoe groter de antioxiderende werking. Het nationaal instituut raadt aan om dagelijks tussen 3000 en 5000 ORAC-eenheden tot je te nemen en zo de antioxidante verdedigingsmechanismen te optimaliseren.

Het belang van ORAC / ORAC op de dag van vandaag

Intussen trok het National Institute on Aging de publicatie van zijn uitvoerige tabellen in en dat om 2 redenen. Ten 1e omdat de ORAC-waarden nogal eens werden misbruikt voor marketingdoeleinden. De testmethode van het instituut is niet gestandaardiseerd en dus kan iedereen tests uitvoeren en ORAC-waarden bepalen. Ten 2e werd het meer en meer duidelijk dat de relatie tussen een ORAC-waarde en de daadwerkelijke effecten op de gezondheid veel complexer is dan eerst werd aangenomen.

In hoeverre de ORAC-claims nu wel of niet kloppen, bij EnergIQ zien we de ORAC-classificatie als een van de vele visies op gezonde voeding. Geen enkel item uit de ORAC-tabel kan als ongezond worden beschouwd, integendeel. Fruit, groenten en kruiden maken een essentieel deel uit van een evenwichtige voeding en geven voldoende energie om de schooldag door te komen. Het eten van voedingsmiddelen met hoge ORAC-waarden kunnen wij dus alleen maar aanmoedigen.

Doe mee en moedig ook jouw leerlingen aan om voedingsmiddelen met hoge ORAC-waarden uit te proberen! Gebruik dit lespakket in je klas en laat je kinderen kennismaken met de kleurrijke wereld van kruiden, specerijen, fruit en groenten.

Spelenderwijs aan de slag

Dit lespakket bevat een aantal (aanzetten tot) spelletjes en uitdagingen rond gezonde en energierijke voeding. Je kan ze heel eenvoudig (en gratis!) downloaden, printen en gebruiken in de klas. Wil je de uitdaging niet letterlijk overnemen, ook dan vind je hiertussen zeker inspiratie. Of op zijn minst stof tot nadenken om het onderwerp tot leven te brengen bij de kinderen.