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Les fruits et légumes contiennent des nutriments essentiels. Tout le monde sait cela. Mais quels aliments sont les plus sains ? Il existe des tas de visions, de tableaux, de théories et de systèmes pour les mesurer. L’un d’eux est ORAC. Les aliments avec une valeur ORAC élevée neutralisent les radicaux libres et protègent notre corps des effets néfastes.

Ce n’est donc pas une mauvaise idée de nous attarder sur ce classement. En mangeant sainement, les enfants ont assez d’énergie pour tenir bon toute la journée. Avec cette leçon, nous voulons attirer l'attention sur ORAC, l’un des nombreux outils pour manger sainement. Laissez-vous inspirer !

Qu’est-ce qu’ORAC ?

Vous avez certainement déjà entendu parler des antioxydants, mais connaissez-vous l’Oxygen Radical Absorbance Capacity ou ORAC ? Voici une liste d’aliments classés selon leur teneur en antioxydants. Au plus la valeur ORAC d'un aliment est élevée, au plus cet aliment nous protège contre les effets néfastes des radicaux libres. Avant de passer aux valeurs ORAC, rafraîchissons-nous un peu la mémoire. Que se passe-t-il encore avec les antioxydants et les radicaux libres ?

Antioxydants vs radicaux libres

L'oxygène que nous respirons nous maintient en vie, mais il entraîne aussi la production de radicaux libres lorsqu’il est impliqué dans des réactions chimiques dans notre organisme. Il s'agit de substances agressives qui peuvent avoir un effet néfaste sur nos cellules et tissus. Les radicaux libres sont libérés dans le processus de métabolisme normal, mais aussi en fumant, en buvant, en s’exposant au soleil, en mangeant trop ou en cas de certaines maladies et inflammations.

Une grande quantité de radicaux libres peut être dangereuse ; voilà pourquoi notre organisme produit des antioxydants. Notre propre système de défense antioxydant interne n’est pas en mesure de faire face à toutes les agressions. En mangeant des aliments riches en antioxydants, notre organisme peut mieux résister aux effets dévastateurs des radicaux libres.

Antioxydants dans notre alimentation

Les antioxydants se retrouvent dans les légumes, les fruits et les épices, par exemple sous la forme de vitamines E et C. Grâce à ces antioxydants, nous pouvons non seulement lutter contre les dommages des radicaux libres, mais aussi prévenir les cancers et les maladies cardio-vasculaires à long terme. Une alimentation saine et variée nous fait assimiler suffisamment d'antioxydants.

Mais tous les aliments ne contiennent pas autant d'antioxydants. L’Oxygen Radical Absorbance Capacity (capacité d’absorption des radicaux oxygénés) ou ORAC propose une classification des aliments selon leur teneur en antioxydants. Au plus la valeur ORAC d'un aliment est élevée, au mieux cet aliment nous protègerait contre les radicaux libres.

Classification ORAC

L’ORAC a été développé par le National Institute on Aging in Baltimore aux États-Unis. Cette instance établit une liste qui compare et classifie la teneur en antioxydants de divers aliments. Chaque aliment de la liste obtient un score. Au plus la valeur ORAC est élevée, au plus les propriétés antioxydantes sont bonnes. L'institut national recommande d'absorber tous les jours entre 3000 et 5000 unités ORAC pour optimiser les mécanismes de défense antioxydants.

L'intérêt de l’ORAC / ORAC au jour d’aujourd’hui

Le National Institute on Aging a entre-temps retiré la publication de ses tableaux détaillés pour deux raisons. Premièrement parce que les valeurs ORAC étaient souvent utilisées de manière abusive à des fins commerciales. La méthode de test de l’institut n’est pas standardisée ; tout le monde peut donc effectuer des tests et déterminer des valeurs ORAC. Deuxièmement, il devenait de plus en plus évident que la corrélation entre la valeur ORAC et ses effets réels sur la santé était bien plus complexe qu’on ne le pensait à la base.

Que les références ORAC soient exactes ou non, nous considérons chez EnergIQ que cette classification est l’une des nombreuses clés d'une alimentation saine. Aucun élément du tableau ORAC ne peut être considéré comme mauvais pour la santé, au contraire même. Les fruits, les légumes et les épices font partie intégrante d’une alimentation équilibrée et fournissent suffisamment d'énergie pour tenir bon toute la journée. Nous ne pouvons donc que promouvoir la consommation d'aliments avec des valeurs ORAC élevées.

Participez et encouragez aussi vos élèves à tester des aliments avec des valeurs ORAC élevées ! Utilisez cette leçon en classe et faites découvrir l’univers coloré des herbes, des épices, des fruits et des légumes à vos élèves.

Apprendre en s'amusant

Cette leçon comprend une série de (pistes de) jeux et de défis sur le thème d'une alimentation saine et énergétique. Vous pouvez les télécharger, les imprimer et les utiliser en classe très facilement (et gratuitement !). Et si vous ne voulez pas relever le défi de manière conforme, vous y trouverez certainement de l’inspiration. Ou au moins un sujet de réflexion pour rendre le sujet attrayant aux yeux des enfants.